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Sirenia

Sirenia

Sirenia constituye un orden de mamíferos acuáticos más conocidos como vacas marinas (dugongos y manatíes). Su principal característica es la ausencia de extremidades posteriores, las anteriores, en su evolución, se han transformado en aletas. Su cola está aplastada dorsoventralmente y la cabeza, más bien pequeña, presenta un labio superior muy desarrollado. En general, poseen un cuerpo de gran tamaño y rechoncho, carecen de caninos dado su hábitos vegetativos y solo disponen de dos mamas. Se alimentan de vegetación acuática. Habitan en agua dulce o salada, según especie.

El orden Sirenia, sirenios, está constituido por dos familias Dugongidae, con dos géneros: Dugong y Hydrodamalis; y Trichechidae, con un género Trichechus. En total se reconocen cinco especies.