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Cetacea

Cetacea

Cetacea es un orden de mamíferos de hábitos acuáticos entre los que se encuentran los delfines, ballenas, orcas o cachalotes. Básicamente existen dos grupos diferenciados, aquellos con presencia de dientes (odontocetos) y los que disponen de estructuras filtradoras o barbas (misticetos). Mayoritariamente son animales marinos, aunque un número reducido habita en agua dulce. No disponen de miembros posteriores, los anteriores se han modificado en aletas. Presentan una cola aplanada, con dos aletas horizontales y destacan por su orificio nasal ubicado encima de la cabeza.

El orden Cetacea, cetáceos, se clasifica en las siguientes familias: Balaenidae, Balaenopteridae, Delphinidae, Eschrichtiidae, Hyperoodontidae, Iniidae, Kogiidae, Monodontidae, Neobalaenidae, Phocoenidae, Physeteridae y Platanistidae. En total lo conforman cuarenta géneros y unas noventa especies.