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Scandentia

Scandentia, escandentios

El orden Scandentia, escandentios, agrupa a un pequeño número de mamíferos euterios, que con anterioridad estaban incluidos en otros órdenes como el insectívoro o el de los primates. Estos mamíferos guardan ciertas formas que también están presente en primates, como el desarrollo de la caja craneal, presencia de escroto, arterias carótidas y subclavia, pero se trata de una simple convergencia evolutiva, por lo que zoólogos como Anderson y Jones (1984) decidieron incluirlos en un grupo independiente.

Son animales omnívoros que poseen ojos grandes y buena audición. Algunas especies viven en los árboles, otras son terrestres. Suelen ser nocturnos, aunque también pueden estar activos durante el día. Habitan en el continente asiático.

Los escandentes o escandetios se componen de dos familias: Ptilocercidae y Tupaiidae. Cinco géneros y 20 especies. Popularmente se denominan tupayas o musarañas arborícolas.