Felis margarita: gato del desierto o de las arenas

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Ubicación, descripción y dieta

El gato del desierto o de las arenas vive en África y Asia, su hábitat principal son las zonas áridas con abundante arena.

Poseen un peso de entre 2 a 3 Kg  y una longitud media de 50 cm, destaca su cabeza que es extremadamente ancha; por otra parte presenta algunas rayas especialmente en patas y cola. Tiene la peculiaridad de que las almohadillas de sus patas están recubiertas de pelo para así protegerse de las altas temperaturas, las orejas son muy grandes y su cola larga.

Su principal fuente de alimentación son pequeños mamíferos, aves, reptiles e insectos.

Sus hábitos son nocturnos evitando así temperaturas extremas; son animales solitarios, no obstante, llama la atención el hecho de no ser territoriales.

Reproducción del gato del desierto

En estado salvaje se aparean una vez al año, la gestación dura unos dos meses y la media de crías supervivientes oscila en torno a tres; alcanzan la madurez sexual al año.

Otras denominaciones

También denominado gato de la arena, ya que su color se asemeja a ésta, gato del desierto o sand cat.

Estatus y conservación

Desde el punto de vista internacional, La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) lo cataloga como “casi amenazada”(NT), es decir, se trata de una categoría que agrupa aquellas especies próximas a la amenaza. También se regula en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

INFORMACIÓN TAXONÓMICA DEL GATO DEL DESIERTO O DE LAS ARENAS (FELIS MARGARITA)

•  Dominio: Eucarya, organismos celulares con núcleos verdaderos.
•  Reino: Animalia, capacidad de locomoción, consumen oxígeno, nutrición por ingestión, reproducción sexual y desarrollo embrionario.
•  Subreino: Eumetazoa, presentación tejidos, órganos, masa corporal.
•  Filo: Chordata, existencia de cuerda dorsal.
•  Subfilo: Vertebrata, animales con columna vertebral.
•  Clase: mammalia, mamíferos que se caracterizan por tener glándulas mamarias, pelo y mandíbulas.
•  Subclase: Theria, el embrión se forma en el útero materno.
•  Infraclase: Placentalia, las crías permanecen en el útero materno durante largo tiempo.
•  Orden: Carnívora, los molares están adaptados para el consumo de carne.
•  Suborden: Felifornia, en este grupo se incluyen mamíferos con anatomía felina.
•  Famila: Felidae, grandes y pequeños félidos.
•  Subfamilia: Felinae
•  Género: Felis
•  Especie: Felis margarita, Loche, 1858.