Leopardo de las nieves: Uncia uncia

depositphotos © Rafael Ben-Ari

El leopardo de las nieves es un excelente depredador que puede soportar temperaturas extremas; su manto le ayuda a camuflarse entre las rocas para dar caza a su presas.

Como dato peculiar es de destacar que este felino cuenta con una cola muy grande que le sirve para combatir las bajas temperaturas.

Ubicación, descripción y dieta

Vive en algunas regiones de Asia, su hábitat principal son las zonas montañosas y boscosas.

Son animales muy bellos, cuentan con un pelaje tupido, color gris pálido con manchas negras, su vientre es blanco, cola larga; longitud media oscila entre 80 cm a 1.30 m, su peso es de 30 a 80 Kg, hay ejemplares que superan ese peso.

Se alimenta de ungulados y pequeños mamíferos, aunque como dato curioso destacar que complementa su alimentación con hierba.
Es solitario, pero no territorial, de hecho puede compartir territorio con ejemplares vecinos; hábitos nocturnos, aunque más activos de madrugada y al amanecer. Su salto es muy potente destacando de entre el resto de felinos.

Reproducción del leopardo de las nieves

La gestación dura unos 100 días, el promedio de cachorros supervivientes es de 3; alcanza la madurez sexual a partir de los dos años.

Otras denominaciones

Pantera de las nieves, leopardo nival, onza, irbis, snow leopard, gato pardo.

Estatus

En la actualidad la principal amenaza del leopardo de las nieves es la caza para el comercio de sus pieles, por eso, para su estado de conservación, cuenta con regulación específica dictada por sus países de origen, por su parte, desde el punto de vista internacional, La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) lo cataloga como “amenazado”(EN), es decir, se trata de una categoría que engloba a especies cuya existencia se encuentran comprometida globalmente. También se regula en el Apéndice I de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

INFORMACIÓN TAXONÓMICA DEL LEOPARDO DE LAS NIEVES (UNCIA UNCIA)

• Dominio: Eucarya, organismos celulares con núcleos verdaderos.
• Reino: Animalia, capacidad de locomoción, consumen oxígeno, nutrición por ingestión, reproducción sexual y desarrollo embrionario.
• Subreino: Eumetazoa, presentación tejidos, órganos, masa corporal.
• Filo: Chordata, existencia de cuerda dorsal.
• Subfilo: Vertebrata, animales con columna vertebral.
• Clase: mammalia, mamíferos que se caracterizan por tener glándulas mamarias, pelo y mandíbulas.
• Subclase: Theria, el embrión se forma en el útero materno.
• Infraclase: Placentalia, las crías permanecen en el útero materno durante largo tiempo.
• Orden: Carnívora, los molares están adaptados para el consumo de carne.
• Suborden: Felifornia, en este grupo se incluyen mamíferos con anatomía felina.
• Famila: Felidae, grandes y pequeños félidos.
• Subfamilia: Pantherinae
• Género: Uncia
• Especie: Uncia uncia, Schreber, 1775.